Brevemente

A origem do nome matriz


Faz pouco mais de 150 anos que as matrizes tiveram sua importância detectada e saíram da sombra dos determinantes. O primeiro a lhes dar um nome parece ter sido Cauchy, 1826: tableau ( = tabela ).

O nome matriz só veio com James Joseph Sylvester, 1850. Seu amigo Cayley, com sua famosa Memoir on the Theory of Matrices, 1858, divulgou esse nome e iniciou a demonstrar sua utilidade.

Ele usou o significado coloquial da palavra matriz, qual seja: local onde algo se gera ou cria. Com efeito, via-as como "… um bloco retangular de termos… o que não representa um determinante, mas é como se fosse uma MATRIZ a partir da qual podemos formar vários sistemas de determinantes, ao fixar um número p e escolher à vontade p linhas e p colunas… " (artigo publicado na Philosophical Magazine de 1850, pag 363-370).

Note que Sylvester ainda via as matrizes como um mero ingrediente dos determinantes. Somente com Cayley que elas passam a ter vida própria e gradativamente começam a suplantar os determinantes em importância.

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